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在可怕的核污染之后,它变成了野生动物|野生动物|天堂|切尔诺贝利新浪科技的“天堂”。

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  • 2019-04-07
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简介    资料来源:我是iScientist一位科学家.辐射是有害的,但是说到对野生动物种群的破坏性影响,世界上最严重的核泄漏事故并不像人类活动那么普遍。

    资料来源:我是iScientist一位科学家.辐射是有害的,但是说到对野生动物种群的破坏性影响,世界上最严重的核泄漏事故并不像人类活动那么普遍。没看见这可能是地球上人口密度最小的现代建筑之一。32年前,在这片看似寂静的土地上,发生了人类有史以来最悲惨的核泄漏之一——最可怕的切尔诺贝利禁区。切尔诺贝利灾难是乌克兰和白俄罗斯边界以南的一个小镇。20世纪70年代和80年代,苏联在那里建造了一座四反应堆核电站。1986年4月26日清晨,4号反应堆发生两次大爆炸,造成反应堆损坏,大量放射性物质逸出,造成令人震惊的切尔诺贝利核泄漏事故。切尔诺贝利反应堆中的放射性物质有多强?让我们这样说吧:半分钟的暴露,一周后你会头晕,四肢无力;两分钟的暴露,你的身体很快就会开始出血;四分钟的暴露,你会发烧、呕吐、腹泻;五分钟的暴露,不幸的是,你还有两天的时间[3]。事故发生后,将近12万居民撤离到核区域附近。苏联政府一个接一个地呼吁数十万“清洁工”,用混凝土石棺匆忙封锁受损的反应堆,希望控制剩余的核辐射。有一段时间,切尔诺贝利地区,包括乌克兰和白俄罗斯,总共4750平方公里,被减少到人类禁区[4]。苏联解体后,乌克兰政府继续使用剩余的未受损反应堆发电,并于2000年12月完全关闭,直到今年5月完成受损反应堆的最终处置。在“地狱”核泄漏之后,不仅人类而且各种生物都受到了影响。牲畜和人类一起从禁区撤离,但是其中一些仍然受到辐射的严重影响。事故早期最严重的辐射来自碘-131,其半衰期为8天,由人和动物从空气中吸入并积聚在甲状腺中,导致甲状腺组织迅速癌变并最终死亡[5,6]。事故发生后不久,核电站周围森林的树叶由于高剂量的辐射而枯萎成红棕色。结果,切尔诺贝利周围的森林地区似乎被魔鬼诅咒了,变成了一个奇怪的“红树林”[4]。哺乳动物被认为是对辐射最敏感的动物群之一。研究人员发现,生活在白俄罗斯禁区的啮齿类动物的染色体畸变频率显著增加。然而,由于风、雨和其他因素,暴露在空气中的放射性物质在环境中分布不均匀,这使得生活在切尔诺贝利核区附近的啮齿动物受到的影响相对较小[6]。无脊椎动物也处于不利的境地。在被放射性物质污染的森林土壤中,无脊椎动物的多样性急剧下降。强烈的辐射导致森林中蜻蜓、蜜蜂、蝴蝶和蜘蛛等昆虫的数量急剧减少[7]。水生动物也受到严重伤害。切尔诺贝利冷却库鲢鱼存在大量不孕和性腺异常。生活在白俄罗斯波士顿湖的淡水蜗牛的染色体畸变频率也明显更高[6]。在空中飞翔的鸟没有逃脱辐射的魔爪。他们的遭遇令人震惊:外观严重扭曲,频繁白内障,精子发育异常,导致人口显著减少[89]。在“重生”核泄漏之后,野生动物在强烈的辐射下确实很快遭受了毁灭性的挫折。现在,时间悄悄地流逝了三十多年。30年前,它是铯137的半衰期,铯137是主要的放射性物质。切尔诺贝利禁区的野生动物消失了吗?禁区最终会变成生活的贫瘠土地吗?为此,许多科学家深入禁区,展开了详细的调查。通过在野外设置红外摄像机,英国研究小组在切尔诺贝利禁区捕捉到了一系列令人惊讶的图像:欧洲獾、欧亚海狸、欧亚山猫、灰狼、狐狸、红鹿、红狐狸、獾和野猪等。值得一提的是,他们还通过照相机收集了棕熊返回该地区的证据,并首次在乌克兰的禁区内看到欧洲野牛[11]。20世纪90年代末,大约30匹濒临灭绝的普氏野马被引入乌克兰的禁区。在这项调查中,研究人员不仅看到了以前引入的标志性个体,还发现了许多未标记的成年野马、幼马和小马驹[12]。这表明普鲁士野马的数量似乎正在增长。除了哺乳动物,相机还记录了一些受保护的鸟类,如黑鹳、金雕和白尾海雕[11]。看到这些稀有的鸟儿在这个被辐射覆盖的“可怕的地方”飞行真是太不可思议了。另一支由来自许多国家的科学家组成的国际小组深入白俄罗斯禁区,通过空中直升飞机和地面上动物的雪足迹大规模地统计野生动物。在一项为期五周的调查中,研究人员发现,禁区内的麋鹿、麋鹿、红鹿和野猪的数量与其他四个无核污染自然保护区的动物数量几乎相同。此外,也许没有人类狩猎,狼的密度是未受核污染地区的7倍。因为狼处于食物链的顶端,它们的增加是整个生态系统健康状况的良好迹象[13]。这些令人愉快的发现似乎给人们带来了一线希望:切尔诺贝利的野生动物并没有消失,而是出人意料地繁衍生息。启迪:灾难发生30多年后,切尔诺贝利禁区最终并没有像人们想象的那样被死亡之神占领。虽然个别动物的健康状况仍不乐观,例如活动范围较广的鸟类,但辐射效应继续发生,白化病、癌症、白内障[14]和男性不育[15]近年来仍很常见。然而,幸运的是,禁区内的许多其他野生动物种群正在逐渐恢复和增长,甚至还有许多新物种和稀有动物。切尔诺贝利似乎已经把自己变成了野生动物的避难所。这可能是人类自灾难以来听到的最好的消息。当然,不可否认的是,核辐射在很长一段时间内仍将是生物体的无形杀手——“当它安全无害时,核能是世界上最清洁的能源;一旦发生事故,核能是世界上最脏的能源”[1]6。难道只是野生动物在这片缺乏人类活动的土地上繁衍生息吗?没有耕作,没有伐木,没有狩猎?它是否告诉我们一个尴尬的局面,只有“人类禁区”更有可能成为真正的“动物天堂”今天?

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